caenogenesis (caenogenesis) wrote,
caenogenesis
caenogenesis

Category:

Кекуле

Есть распространенная байка, что великий химик Фридрих Август Кекуле открыл структуру бензольного кольца, увидев во сне уробороса:



Я недавно случайно на это натолкнулся и, естественно, решил проверить, действительно ли так все было.
Оказалось - примерно так, но с парой уточнений (Vanderbilt, 1975).
Во-первых, Кекуле привиделся не единый уроборос, а несколько переплетающихся змей, одна из которых ухватила другую за хвост, так что образовалось кольцо.
Во-вторых, это было не ночью, а днем, когда Кекуле, по его собственным словам, "дремал у камина". То есть видение змей - никак не полноценный быстрый сон, а то, что обозначается вошедшим уже и в русскую речь словом "дэйдриминг" (Lipeles, 1981). Дневные грезы.
В-третьих, иногда рассказывают не про змей, а про каких-то обезьян, хватающих друг друга за хвосты, и вот это уже, по-моему, просто выдумка.
В речи, произнесенной 25 лет спустя, Кекуле говорил, что через сны вполне можно прийти к истине, но все же лучше воздерживаться от обнародования своих снов до тех пор, пока их содержание не будет проверено в состоянии бодрствования. Очень разумно.
Еще один момент, который считаю нужным отметить. Из-за этой легенды про сон имя Кекуле оказалось связано (по крайней мере в сознании тех, кто учит химию в школе) прежде всего именно с открытием формулы бензола. И это - недооценка. На самом деле величайшим достижением Кекуле было открытие четырехвалентности углерода, которое сразу позволило разобраться в мире органических соединений, раньше выглядевшем как сущий хаос; а формула бензола - просто одна из попутно решенных задач. Читателям этого блога, я думаю, не надо объяснять, насколько важен факт четырехвалентности углерода для понимания того, как работают живые системы.
Отмечу, что, ища портрет Кекуле, я сразу столкнулся с кое-какими характерными проблемами. На большинстве изображений Фридрих Август Кекуле выглядит примерно вот так:



Но надо учитывать, что на этом портрете Кекуле изображен в 61 год, еще и при том, что он вообще рано постарел.
В момент открытия формулы бензола ему было 35, и выглядел он скорее примерно так:



Или даже вот так:



Традиция изображать великих ученых не иначе как ветхозаветными старцами, на мой взгляд, изрядно мешает пониманию истории науки. Я уже писал об этом на примере Бэра, а еще более заметно это на примере Дарвина. Но Дарвин - особая статья, о нем отдельно как-нибудь.
Tags: история науки
Subscribe

  • WGD (продолжение)

    Продолжая разбираться с наследием Сусуму Оно, отмечаю, что именно он впервые употребил понятие "мусорная ДНК" ( junk DNA). Соответствующая статья,…

  • WGD (продолжение)

    Продолжаю читать Сусуму Оно, чтобы оценить красоту его мысли в полном объеме, так сказать. Через шесть лет после своей знаменитой монографии Оно…

  • WGD (продолжение)

    Просто дополнение ко вчерашнему - рисунок Сусуму Оно, изображающий его собственного коня: Очень многогранный человек. Научные идеи у него тоже…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

  • 24 comments

  • WGD (продолжение)

    Продолжая разбираться с наследием Сусуму Оно, отмечаю, что именно он впервые употребил понятие "мусорная ДНК" ( junk DNA). Соответствующая статья,…

  • WGD (продолжение)

    Продолжаю читать Сусуму Оно, чтобы оценить красоту его мысли в полном объеме, так сказать. Через шесть лет после своей знаменитой монографии Оно…

  • WGD (продолжение)

    Просто дополнение ко вчерашнему - рисунок Сусуму Оно, изображающий его собственного коня: Очень многогранный человек. Научные идеи у него тоже…